En vacances ou au repos, le cerveau reste actif !

08 Août 2017

En vacances ou au repos, le cerveau reste actif !

Qu'est-ce qu'on appelle "le réseau du mode par défaut" ? 

Ce phénomène a été décrit assez récemment, fin des années 1990 début 2000. Il s'agit d'un processus neurophysiologique mis en évidence grâce à l'imagerie cérébrale, dans un premier temps avec la Tomographie par Emission de Positions (TEP) puis à l'aide de l'Imagerie par Résonance Magnétique fonctionnelle (IRMF) au repos.

Dans les premières études réalisées en TEP, les chercheurs demandaient à des sujets de réaliser des tâches, puis ils effectuaient une mesure de repos (sans activité et sans focaliser son attention sur une pensée particulière), considérée comme une situation "contrôle". Ils pensaient que le cerveau allait être "au repos". Et pourtant, lors de cette expérience, ils ont constaté que des régions médianes du cerveau s'activaient. Un chercheur américain, Marcus Raichle, a été le premier à formaliser l'activité du cerveau au repos et à décrire ce phénomène. Il a introduit ce concept de réseau du mode par défaut, c'est-à-dire un réseau qui s'active "par défaut" quand le sujet n'est pas engagé dans une activité dirigée vers des stimulations précises.

Exemple de situation qui sollicite le réseau du mode par défaut : dans la voiture sur l'autoroute en période calme, tout va bien, on conduit tranquillement. Le cerveau est en mode par défaut. Dès qu'un danger se présente, le sujet focalise son attention et sort automatiquement de ce mode par défaut. 

Quelles sont les fonctionnalités du réseau du mode par défaut ?

  • Un rôle de sentinelle. Le sujet surveille l'environnement de façon diffuse.
  • Pendant le même temps, le sujet se tourne vers lui-même, vers ses pensées internes, le passé (mémoire autobiographique), le futur. Il se tourne vers une pensée imaginative, plus ou moins fantaisiste, pas forcément structurée et principalement consciente mais pas uniquement. La randonnée et la course sont également de bons exemples de situations où le réseau du mode par défaut s'active.

A quoi ce réseau du mode par défaut sert-il ?
 

Ce sont des moments très importants pour l"équilibre psychique et pour la consolidation de la mémoire, qui vont permettre de faire une synthèse, de restructurer et réorganiser la mémoire. 
Dans nombre de pathologies neuropsychiatriques, on observe que ce réseau est destructuré.

 

Francis Eustache, Président du Conseil scientifique de l'Observatoire B2V des Mémoires.

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