Le fonctionnement de la mémoire

Les différents types de mémoire en fonction du délai de maintien de l’information

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Schéma mémoires

La mémoire à court terme, aussi appelée "mémoire de travail", nous permet de retenir quelque chose pendant quelques secondes (une date précise ou un numéro de téléphone par exemple), alors que la mémoire à long terme est constituée des souvenirs accumulés sur des années.

C’est par l’hippocampe que s’effectue le passage de la mémoire sensorielle à la mémoire à long terme.

L'hippocampe

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Hippocampe

L'hippocampe est une structure du cerveau qui joue un rôle central dans la mémoire. Il faut d'abord acquérir les données à "enregistrer" : c'est chaque zone spécifique du cerveau qui va s'en charger, en fonction de la nature de l'information (image, son, odeur…). L'hippocampe qui ne stocke pas les souvenirs de la mémoire à long terme est en quelque sorte un carrefour. Il dessert de nombreuses voies de signalisation vers d’autres zones du cerveau, les souvenirs sont ainsi conservés dans le cortex (lobe pariétal et temporal).

https://youtu.be/0r1TgbP1cZY

La mémoire humaine est une succession de trois étapes :

  • l’encodage (l’entrée de l’information : transformer l’information et les stimuli),
  • le stockage (maintien des informations en mémoire),
  • la récupération des souvenirs.

Les processus qui sous-tendent ces 3 étapes sont moins faciles à appréhender. L’encodage peut être intentionnel ou par incident, le stockage peut durer quelques secondes comme plusieurs années et enfin la restitution peut être consciente ou non.

C’est la capacité à restituer qui s’altère en vieillissant.